Kiiruna

(Lagopus mutus)

Tuntomerkit: Muistuttaa riekkoa. Talvipuku valkoinen, mutta kukolla on musta ohjasjuova silmän ja nokan välissä. Naaraalla juova on heikko tai puuttuu. Kevätpukuisen koiraan pää, kaula ja etuselkä ovat tummanharmaat ja valkoisten täplien kuvioimat. Koiraan kesäpuvun yleissävy on grafiitinharmaa. Naaras on vaaleampi ja kellerväsävyisempi kuin koiras. Kiirunakoiraan ääni on nariseva. Kiirunaa on kaikkina vuodenaikoina vaikea havaita maastossa hyvän suojavärin vuoksi.

Esiintyminen: Pesii Enontekiön suurtuntureilla sekä muualla Pohjois-Lapin tuntureiden paljakka-alueella.

Lisääntyminen: Soidin huhti-toukokuussa. Koiras päästää pitkiä narisevia huutosarjoja. Laji on yksiavioinen. Munii touko-kesäkuussa 7–11 vaaleata mustanruskeatäpläistä munaa. Pesä vaatimaton matala maakuoppa rinteessä kiven tai varvikon suojassa. Pesää on hyvin vaikea löytää.

Ravinto: Talvella vaivaiskoivun oksat ja silmut sekä variksenmarjan versot. Kesällä ruoho- ja varpukasvien silmut, lehdet, siemenet ja marjat.

Muuta: Kiirunaa metsästetään riekonmetsästyksen ohessa jonkin verran. Yksiavioinen.