Piisami

(Ondatra zibethica)

Tuntomerkit: Ruumiin pituus 24–40 cm, häntä 19–28 cm, paino 500–1 700 g. Yleisväri ruskea, alta vaaleampi. Kastuessaan turkki näyttää tummemmalta. Takajaloissa uimapoimut. Häntä on sivuilta litistynyt ja suomupeitteinen. Ui ja sukeltaa hyvin.

Esiintyminen: Kotoisin Pohjois-Amerikasta, istutettu Suomeen 1919 ja levinnyt Lapin tunturiseutuja lukuun­ottamatta koko maahan. Kannat ovat paikoin hyvin runsaat. Rakentaa jopa metrin korkuisia kekopesiä rantaveteen talvi- ja ruokailupesiksi.

Lisääntyminen: Kiima keväällä, mutta se jatkuu heikentyneenä koko kesän. Kantoaika 25–30 vuorokautta. Pesueita 2–3, kussakin 5–9 poikasta. Lisääntymisteho suuri; ikä lyhyt, kannasta 90 % edellisvuonna syntyneitä. Poikaset syntyvät yleensä maapesään, joka on rantaan kaivetussa käytäväverkostossa.

Ravinto: Vesikasvit, viljelyskasvit, simpukat ja kotilot.

Muuta: Vuosisaalis ollut 1950–1980-luvuilla 100 000–200 000 yksilöä, mutta nykyisin enää 3 500- 15 500 yksilöä.